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29 años después: El Sacudón del Caracazo sigue presente en Venezuela

Testimonio de Venelogía

27 de febrero de 1989: El Caracazo

El Caracazo fue un movimiento popular que surgió en Caracas el día 27 de febrero de 1989, en rechazó a las medidas económicas impuestas por el gobierno de Carlos Andrés Pérez. Tal movimiento inició como una serie de fuertes protestas y disturbios que culminaron el 8 de Marzo 1989.

Después del auge petrolero de los años 70, la economía venezolana se fue debilitando paulatinamente debido a las múltiples deudas que tenía la nación, los índices inflacionarios aumentaban cada día, la escasez de alimentos y los altos precios dejaban en jaque a las clases menos favorecidas.

El 4 de diciembre 1988, con la esperanza de lograr un cambio los venezolanos eligen a Carlos Andrés Pérez como su nuevo Presidente, obteniendo 3.879.024 votos (52, 91%), convirtiéndose en el candidato con el mayor número de votos en términos absolutos hasta la fecha.

Caracazo de 1989.
Caracazo de 1989.

Paquete económico

A tan solo 14 días de su nombramiento, Pérez buscó dar un cambio en la economía, para ello emplea un programa de ajustes macroeconómicos promovido por el Fondo Monetario Internacional (FMI), el mismo fue llamado “Paquete Económico”. Las medidas serían de aplicación inmediata y otras de aplicación gradual.
El paquete económico contemplaba:
  • A través del programa del Fondo Monetario Internacional, el gobierno debía obtener 4500 millones de dólares en 3 años.
  • Las tasas de interés activas y pasivas fueron liberadas con un tope temporal fijado en un 30%.
  • Eliminación de la tasa de cambio preferencial.
  • Liberación de los precios excepto en 18 renglones de la cesta básica.
  • Incrementó gradual de las tarifas de servicios públicos como teléfono, agua potable, electricidad y gas doméstico.
  • Aumento anual durante 3 años de los precios de productos derivados del petróleo
  • Aumento del precio de la gasolina en un 100%
  • Aumento inicial de las tarifas del transporte público en un 30%.
  • Congelación de cargos en la administración pública, entre otros.

Al aplicarse el paquete económico, la economía venezolana cayó en picada, lo índices de inflación y desempleo aumentaron considerablemente. La liberación de precios congeló el mercado de productos, muchas panaderías cerraron sus puertas quedando miles de venezolanos sin empleos, el precio del pan aumentó en un 200%, la tarifa de gas domestico aumentó en un 52%, la escasez y el acaparamiento se intensifican, los precios de la gasolina se incrementaron en un 100% (Bs.2,75 para la de alto octanaje y 2,55 para la de medio octanaje).

El 26 de febrero de 1989 se decretó el aumento de la tarifa de transporte público, las organizaciones de transporte demandaban un incremento del 100%. El aumentó se hizo efectivo deliberadamente al día siguiente en Guarenas.

27 de febrero: Descontento de un pueblo

El día 27 de febrero, desde tempranas horas de la mañana decenas de pasajeros se concentraron desde avenida Lecuna hasta la avenida Bolívar, en protesta a las nuevas tarifas impuestas por los chóferes de la ruta Caracas-Guarenas-Guatire -el pasaje pasó de 6 a 18 Bs- las cuales eran mucho elevadas que las aprobadas por el gobierno.

El número de manifestantes aumentó durante el transcurso del día. Todos los establecimientos comerciales cerraron sus puertas. En diversas zonas de la ciudad hubo saqueos y algunos autobuses fueron quemados. Por su parte, la Policía Metropolitana tenía la orden de reprimir a los manifestantes.

Los organismo de seguridad reprimian a los amnifestantes.
Los organismo de seguridad reprimian a los manifestantes.

Los medios de comunicación transmitieron las imágenes de los saqueos y las protestas. Las cuales se extendieron hasta otras ciudades como La Guaira, Maracay, Valencia, Barquisimeto, Mérida, Maracaibo, San Cristóbal, Puerto La Cruz, Cumaná, Anaco, Barinas y Ciudad Guayana.

Diversos vehículo fueron incendiados durante el Caracazo de 1989.
Diversos vehículo fueron incendiados durante el Caracazo de 1989.

28 de febrero: La masacre

En horas de la madrugada del 28 de febrero de 1989, se desató una ola de saqueos en los diversos sectores de la ciudad. En tal sentido, el ministro de Defensa, Italo del Valle Alliegro, anunció la suspensión de las garantías constitucionales. El derecho a la libertad y seguridad personal, la inviolabilidad del hogar doméstico, el libre tránsito, la libertad de expresión, las reuniones en público y el derecho a manifestar pacíficamente fueron suspendidos durante 10 días.

Los manifestantes fueron reprimidos por los organismos de seguridad.
Los manifestantes fueron reprimidos por los organismos de seguridad.
Al caer la noche inició el toque de queda más sangriento de la historia de Venezuela. Las Fuerzas Armadas Nacionales, la Guardia Nacional y la Policía Metropolitana reprimieron a los ciudadanos, que al no contar con una dirigencia, ni planes y objetivos precisos “fueron reducidos en una semana mediante la más sangrienta represión”, el 8 de marzo culminó el Caracazo.

Pérdidas humanas y materiales durante el Caracazo

Según las cifras oficiales durante los hechos del 27 y 28 de febrero hubo un promedio de 300 pérdidas humanas. Sin embargo, reportes extraoficiales indican que este número asciende los 3.000 muertos. Muchas personas resultaron lesionadas y otros desaparecieron.

Posteriormente, fueron halladas en el Cementerio General del Sur, diversas fosas comunes, entre las que destacada la fosa común “La Peste”, en la cual aparecieron 68 cuerpos sin identificar que no estaban incluidos en la lista oficial.

Miles de venezolanos fueron asesinados durante el Caracazo de 1989.
Miles de venezolanos fueron asesinados durante el Caracazo de 1989.

En cuanto a las pérdidas materiales: en Caracas los negocios asegurados perdieron Bs. 3.073.862.416,03; y los no asegurados más de 3 mil millones de Bolívares.

Fueron saqueados un promedio 900 Bodegas, 131 Abastos, 95 Ferreterías, 62 Papelerías, 850 Negocios de Mercancía en General. Solo en Caracas se registraron 154 incendios.

Miles de establecimientos comerciales fueron saqueados.
Miles de establecimientos comerciales fueron saqueados.